James Stirling, architecte écossais né à Glasgow en 1926 et mort à Londres en 1992 des suites de complications postopératoires, a remporté le prix Pritzker en 1981.

La vie de l’architecte écossais James Stirling

James Stirling est diplômé de Liverpool en 1950. Son éducation a été fortement influencée par son professeur et ami, l’important théoricien anglais de l’architecture et de l’urbanisme Colin Rowe, qui lui a permis d’explorer toute l’histoire de l’architecture, afin d’obtenir une source d’inspiration allant de la Rome antique et du baroque aux différentes manifestations du mouvement moderne, de Frank Lloyd Wright à Alvar Aalto.

Son activité s’inspire d’abord d’une sorte de purisme rationaliste filtré par les recherches du néoplasticisme, du Bauhaus et du dernier Le Corbusier.

Plus tard, à ces idées se sont ajoutées celles suggérées par le constructivisme russe et l’architecture organique.

Sa figure s’inscrit donc parmi ces jeunes architectes qui, à partir de 1950, ont remis en question et révolutionné les préceptes théoriques du premier Mouvement moderne.

Les résultats de ces combinaisons linguistiques, typiques de l’expérimentalisme traditionnel de l’architecture anglaise, se retrouvent dans les œuvres de Stirling, qui ont contribué à placer son nom parmi les maîtres de l’architecture contemporaine.

Après avoir obtenu son diplôme, James Stirling a ouvert son premier studio en 1956 avec Gowan. Le résultat de cette collaboration a été le fameux projet des laboratoires d’ingénierie de l’université de Leicester.

Après sa séparation de Gowan, il ouvre un nouveau studio en 1971 avec Wilford. Les projets des années 1970, période de sa maturité professionnelle, ont été marqués par le passage à une plus grande échelle, qui a donné lieu à trois grands projets de musées en Allemagne.

Outre l’activité de projet, il a également enseigné dans certaines universités prestigieuses.

Les travaux de l’architecte James Stirling

Ce sont ses œuvres les plus significatives :

Appartements communs à Ham (1955-58)

les laboratoires de la faculté d’ingénierie de Leicester, caractérisés par des volumes de verre particuliers (1959-63)

Orphelinat de Putney Bridge, Londres (1960-64)

maison de retraite à Blackheath (1960-64)

La faculté d’histoire de l’université de Cambridge, avec des influences évidentes du Crystal Palace de J. Paxton (1964-68)

Florey Building nel Queens College di Oxford (1966-71)

École de spécialisation Olivetti à Haslemere (1969-72)

Staatsgalerie et petit théâtre, Stuttgart (1977-84)

extension du Musée national de Stockholm (1977)

Département de chimie de l’Université de Columbia à New York (1980)

nouvelle aile de la Tate Gallery à Londres (1980-85)

Musée de Sackler à l’Université de Harvard de Cambridge, Mass. (1984)

complesso industriale Braun AG a Melsungen (1992)

Le dernier projet réalisé avant sa mort était en Italie et c’est celui de la librairie des Giardini de la Biennale de Venise.

Il y a ensuite certains projets qui n’ont été achevés qu’après sa mort, comme le Conservatoire et l’Académie de théâtre de Stuttgart (1987) ; la bibliothèque scientifique d’Irvin, en Californie (1988) ; le Forum international de Tokyo (1989) ; l’École polytechnique Temasek de Singapour (1991) ; le Centre d’arts de Salford (1992).

En 1996, le prix Stirling, un prix annuel d’architecture dédié à sa mémoire, a été créé en Grande-Bretagne.

Les laboratoires de la faculté d’ingénierie de Leicester

La ville anglaise de Leicester, qui a récemment été mise à l’honneur dans l’actualité internationale du football, abrite un important campus universitaire qui compte environ 15 000 étudiants.

En particulier, les laboratoires de la faculté d’ingénierie représentent l’une des premières et des plus célèbres œuvres de James Stirling.

Ce bâtiment est l’application la plus rigoureuse de l’idée selon laquelle la forme suit la fonction, de sorte que chacun de ses éléments rappelle directement sa fonction spécifique.

Chef-d’œuvre de brutalité, le bâtiment, qui domine un côté d’un parc public, se compose d’une série d’ateliers situés dans la partie inférieure, de deux tours avec des bureaux et de deux auditoriums, dont l’un fait saillie sur l’une des façades et est soutenu par deux colonnes élancées.

Dans la partie inférieure de l’auditorium, il y a également un escalier en colimaçon avec un revêtement en verre.

Dans la plus haute tour, le dernier étage est constitué d’un réservoir d’eau, placé à plus de trente mètres, afin d’exploiter la pression pour des expériences hydrauliques.

Les laboratoires, qui couvrent la plus grande surface, contiennent des machines lourdes et sont pavés de béton.

L’éclairage naturel est assuré par les lucarnes traditionnelles des hangars, mais de section carrée et orientées à 45 degrés, afin de profiter au maximum de la lumière du soleil. Cette rotation permet à Stirling d’obtenir une série de profils assez inhabituels qui enrichissent l’architecture intérieure et extérieure du bâtiment.

Parmi le hangar, il y a aussi une cheminée, aussi haute que la tour, qui est un autre élément frappant tiré de l’architecture des usines.

En fait, l’apparence de la construction fait référence à celle typique de certains bâtiments de l’architecture industrielle anglaise et d’autres œuvres du Mouvement moderne, puisque les matériaux et le système de construction utilisés sont très similaires à ceux utilisés pour les bâtiments industriels construits entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle en Grande-Bretagne, avec même des citations littérales d’entrepôts industriels construits dans le pays.