American Beauty

American Beauty, réalisé en 1999 par Sam Mendes, est un film américain qui aborde une critique, sur un ton satirique, de la société de l’époque. Cependant, il est devenu un classique, nous permettant d’appliquer le portrait social qui y est esquissé à toute société occidentale actuelle.

Le choix du titre est à souligner, car il anticipe, déjà, ce dont nous serons témoins : l’idéal de beauté américain. American Beauty définit soigneusement le canon préétabli, le modèle imposé de la « famille parfaite ». Dès les premières minutes, cependant, nous nous rendons compte que toute cette beauté n’est qu’une simple apparence, éphémère, superficielle et qui entraîne des conséquences dangereuses. Nous sommes confrontés à une société complètement carnavalesque, dans laquelle chaque personnage se voit attribuer un rôle auquel il doit s’adapter.

Modèle de la famille idéale

L’action se déroule dans un quartier tranquille composé de maisons unifamiliales. L’accent est mis sur la famille Burnham.

Ces personnages vont trouver dans le sexe, d’une manière ou d’une autre, leur libération. Le sexe implique ce côté naturel, non artificiel et sauvage que nous essayons de réprimer en société.

Bientôt, de nouveaux voisins arrivent dans le quartier, une autre famille dysfonctionnelle. Le chef de famille est le colonel Fitts, militaire et père de famille, qui a développé un fort déni comme mécanisme de défense. Il s’est imposé un schéma et doit le satisfaire et le suivre à la lettre, même si cela conduit à la perte ou au déni de son propre être.

En revanche, sa femme est un personnage totalement soumis, parlant à peine et obsédé par la propreté. Ils ont un fils adolescent, Ricky, qui est complètement différent de son père. Il ne correspond pas aux normes de la société et voit la beauté là où personne ne la voit.

Grand bal masqué

American Beauty nous montre les conséquences d’une société complètement déshumanisée et matérialiste qui contraste avec les préoccupations les plus intimes de l’être. Recherchez un regard critique sur la réalité, où nous jouons des rôles, nous portons constamment des masques pour essayer de correspondre au modèle dicté.

Des masques qui changent au fil des années : fils, père, grand-père… Tout cela pour se conformer à un style de vie, une esthétique basée sur les apparences et les artifices, qui a commencé à prendre forme après la Seconde Guerre mondiale pour promouvoir l’American way of life.

Il est intéressant de voir comment ces masques sont détruits lorsque le sexe apparaît sur la scène, lorsque les individus sont animés par des passions. De Lester au colonel Fitts, en passant par les adolescentes Jane et Angela (l’amie de Jane), tous succombent au désir et montrent leurs vrais désirs et leurs réelles insécurités.

Métaphore de la beauté

La beauté est la clé du film et les roses en sont une métaphore. Depuis les temps anciens, les roses sont considérées comme un symbole de perfection. Mais la rose est une fleur insidieuse, avec un aspect délicat et fragile dû à ses pétales, qui contraste avec la dureté de sa tige et de ses épines. Tout comme les « familles parfaites » américaines, qui ne sont parfaites qu’en apparence.

Au début du film, nous voyons Carolyn couper des roses dans son jardin et ses voisins louer leur beauté. En coupant les roses et en les mettant dans un vase, nous les transformons en quelque chose d’artificiel, dont le seul but est la contemplation. Mais elles finissent par se flétrir, perdant leurs pétales et, par conséquent, leur beauté. Les roses sont une constante, elles donnent des indices sur ce qui se passe dans la vie des personnages.

Le personnage d’Angela, l’amie adolescente de Jane, est lié à la rose. Elle correspond au prototype de la beauté américaine : blonde, belle, mince, leader de son équipe de pom-pom girls… et elle exerce une forte influence sur Jane.

Elle aime se sentir désirée et admirée par les hommes, elle ferait tout pour réaliser son rêve de devenir mannequin. Cependant, elle est pleine d’insécurités, sa vie est basée sur l’esthétique, et l’image qu’elle projette d’elle-même a peu à voir avec sa réalité.

Les pétales de rose ont des connotations sexuelles, il n’est, donc, pas étrange qu’ils soient liés au personnage d’Angela. De plus, ces pétales tombent lentement, suggérant la nature éphémère de la beauté.

Prix de la perfection

En bref, American Beauty est un film qui vise à susciter une réaction chez le spectateur, le malaise et la réflexion sont recherchés. Un regard critique sur notre vie quotidienne est recherché. Il nous plonge dans l’esprit des personnages, leurs désirs les plus profonds, leurs relations et leur rapport au monde à différentes étapes de leur vie. La conception de la beauté canonique contraste avec l’idée de beauté du personnage de Ricky, qui, étrangement, est celui qui vit le plus en marge des normes établies.

Il est intéressant de noter le rôle de la musique et la manière dont elle nous enveloppe dans cette atmosphère, la façon dont les personnages choisissent un certain type de musique en fonction du moment qu’ils vivent. On le voit notamment dans les scènes se déroulant dans la voiture. Dans la voiture, il n’y a pas de masques, ils peuvent être eux-mêmes, la solitude les libère et le pouvoir que leur donne la conduite est accompagné par la musique choisie pour l’occasion, c’est le moment d’enlever les étiquettes, d’être soi-même.

American Beauty présente les dures conséquences de notre société contemporaine, comment la peur est le principal coupable de notre tentative de sauver les apparences et le manque d’acceptation de soi. Nous le nions, nous nous cachons et portons un nombre infini de masques afin de nous adapter et de survivre au modèle préétabli. Sans aucun doute, les apparences sont trompeuses.