Produit, écrit et réalisé par James Cameron, « Avatar » est un film de science-fiction sorti en 2009 (dans les cinémas du monde entier entre le 16 et le 18 décembre de la même année). Ayant coûté un peu moins de 240 millions de dollars, le film a rapporté près de trois milliards, ce qui en fait le film le plus rentable de l’histoire du cinéma mondial. Récompensé par trois Oscars, Avatar a été tourné en format 2D, mais est également sorti en formats 3DIMAX et 3D. Le casting des acteurs comprend Sam Worthington, Giovanni Ribisi, Sigourney Weaver, Zoe Saldana, Stephen Lang et Michelle Rodriguez.

Trajectoire du film

Nous sommes en 2154. RDA, une société terrienne interplanétaire, est à l’œuvre pour exploiter les gisements et les mines de Pandora, lune de Polyphème, une géante gazeuse qui fait partie du système stellaire Alpha Centauri.

Le monde de Pandore (le nom est évocateur du mythe de la boîte de Pandore) est une réalité primordiale, composée principalement de forêts tropicales dont les arbres atteignent jusqu’à trois cents mètres de haut. Dans ce monde habité par des créatures de différentes natures, il y a aussi de la place pour les Na’vi, des humanoïdes sensibles à la peau bleue, d’environ trois mètres de haut.

Les humains ne peuvent pas respirer l’air de ce satellite, ils doivent donc porter des masques filtrants s’ils veulent s’y poser. C’est précisément pour cette raison, et pour éviter tout type de difficulté, que les chercheurs ont développé des avatars, c’est-à-dire des corps génétiques hybrides, à mi-chemin entre les Na’vi et les humains, mais totalement dépourvus de conscience : en pratique, un homme, par le biais d’une interface mentale, peut connecter à la créature sa conscience, en faire partie et la contrôler et la gérer comme s’il s’agissait de son propre corps. Cette connexion, cependant, ne se produit que lorsque l’être humain, placé dans une sorte de capsule technologique, tombe dans une sorte de coma.

L’organisation RDA entend donc exploiter le satellite pour extraire l' »unobtanium », un matériau cristallin de nature ferreuse qui – cas unique dans toute la galaxie – se comporte à température ambiante comme un supraconducteur. En outre, l' »unobtanium » possède le champ magnétique le plus puissant parmi tous les métaux connus, et son utilisation pourrait donc permettre de trouver une solution à tous les graves problèmes énergétiques qui touchent la Terre depuis des décennies. Les gisements les plus abondants de ce cristal se trouvent cependant soit dans des endroits impossibles à atteindre, soit dans des lieux d’une importance fondamentale pour la survie des Na’vi : par exemple, sous la colonie des Omaticaya, l’un des clans de l’espèce, ou dans les montagnes Alleluia.

Le Dr Grace Augustine tente d’emprunter la voie diplomatique pour trouver un accord avec les Na’vi, mais cela ne porte pas les fruits escomptés. Pendant ce temps, le cadre Parker Selfridge, avec la collaboration du colonel Quaritch, prépare une attaque militaire de grande envergure.

Entre-temps, Jake Sully, un ex-marine invalide, est appelé à prendre la place de Tommy, son frère, tué lors d’un braquage. Tommy était un érudit, et était censé diriger un avatar qui avait été obtenu en utilisant son code génétique à dessein : c’est pourquoi Jake, qui est son jumeau monozygote, est la seule personne qui a maintenant le pouvoir de le contrôler. Jake, quant à lui, ne connaît rien du monde de Pandora et de la vie des Na’vi, mais dans tous les cas il accepte surtout parce que grâce à cette opportunité, il pourra marcher à nouveau. Il accepte donc le marché que lui propose le Colonel : fournir des informations sur le monde de Pandore (qui serviront ensuite à préparer l’attaque militaire) en échange d’une opération qui lui permettra de retrouver ses jambes.

Lors d’une expédition dans une forêt, Jake rencontre une guerrière Na’vi, Neytiri, qui voit dans le garçon tous les signes mystérieux de la divinité Na’vi, Eywa. Jake exprime son intention d’apprendre toutes les coutumes et les habitudes de cette population qui lui est inconnue, puis, malgré la méfiance manifestée par le guerrier Tsu’tey, il est accompagné par Neytiri dans un voyage qui lui permet de connaître le peuple Na’vi. Ce qui frappe particulièrement Jake, c’est la relation empathique que ces êtres bleus ont créée avec tous les êtres vivants de Pandora.

Selon Grace, ce phénomène trouve son origine dans un lien biochimique particulier qui s’est créé entre les racines des arbres, qui sont reliées entre elles comme des synapses. Enfin, la tribu à laquelle appartient Neytiri accueille Jake, qui apprend rapidement leurs us et coutumes et finit par tomber amoureux de Neytiri. Jake ne peut cependant pas empêcher le village d’être attaqué par les hommes du colonel Quaritch. Les Na’vi fuient donc en désespoir de cause, et tandis que la cabane qui les abritait est détruite, Jake est considéré par tous comme un traître qui a mis toute la tribu en danger. Accusé même par les militaires terriens, qui le jugent coupable de s’être opposé à l’attaque, Jake se retrouve ainsi abandonné de tous, y compris de Neytiri. Une fois l’avatar abandonné, il est enfermé dans une cellule.

Grâce à l’aide de Grace, de la pilote d’hélicoptère Trudy et de son collègue Norm, Jake parvient toutefois à se rendre sur le site 26, situé près des montagnes Hallelujah, où il se connecte avec son avatar et retourne dans le monde des Na’vi, désormais rassemblés près de l' »arbre des âmes » : c’est un lieu qui ne peut être visité par les étrangers pour quelque raison que ce soit, un site sacré. Le garçon, en effet, est conscient que les Omaticaya ne seront pas disposés à l’accepter facilement, et c’est pour cette raison même qu’il tente de se lancer dans une opération aux limites de l’impossible : il entend affronter et apprivoiser le Léonoptéryx, un être mammouth qui domine Pandora. Il s’agit de la plus grande créature volante dans les cieux de la lune de Polyphème, et la dominer est considéré comme une tâche impossible pour quiconque.

Jake, cependant, réussit étonnamment à gagner le défi qu’il s’est fixé, gagnant ainsi le respect des habitants de Pandora. Ainsi, en vertu de l’autorité qu’il a acquise, il rassemble plusieurs clans Na’vi pour les préparer à l’attaque que la RDA va bientôt lancer. La bataille commence : les militaires dominent les combats avec de l’infanterie et des bombardiers, mais bientôt les animaux de Pandore renversent la vapeur et vainquent les humains. Neytiri, avec deux flèches, tue le colonel.

Enfin, les Na’vi, une fois arrivés à la base terrestre, obligent les militaires à abandonner Pandora. Ceux qui restent sur le satellite, cependant, est Jake, qui après avoir pris part à une cérémonie sacrée abandonne son corps humain et se transfère dans son avatar de façon permanente.

Avatar Trailer

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Prix et récompenses

« Avatar » a dominé la cérémonie des Oscars 2010, remportant trois statuettes (celle des meilleurs effets spéciaux à Stephen Rosenmaum, Joe Lettieri, Andy Jones et Richard Boneham ; celle du meilleur décor à Kim Sinclair, Robert Stromberg et Rick Carter ; celle de la meilleure photographie à Mauro Fiore), et étant nommé dans six autres catégories (celle du meilleur son à Gary Summers, Tony Johnson, Andy Nelson et Christopher Boyes ; pour le meilleur réalisateur à James Cameron ; pour la meilleure musique à James Homer ; pour le meilleur film à James Cameron et Jon Landu ; pour le meilleur montage sonore à Gwendolyn Yates Whittle et Christopher Boyes ; pour le meilleur montage à James Cameron, John Refoua et Stephen E. Rivkin). Parmi les autres récompenses obtenues par le film figurent deux Golden Globes (meilleur film dramatique et meilleur réalisateur), six Critic’s Choice Movie Awards (meilleurs effets spéciaux, meilleur son, meilleur montage, meilleurs décors, meilleur film d’action et meilleure cinématographie) et un ruban d’argent (meilleur film en 3D).